Comment créer soi-même des polices de caractère ?

Les occasions pour lesquelles on peut offrir des cartes de vœux sont nombreuses et variées, rien à voir avec les polices de caractères utilisées dans ces dernières, qui sont toujours les mêmes ! Heureusement que la technologie nous vient en aide en nous permettant de créer des polices personnalisées. Avez-vous complètement ignoré cette possibilité ? Vous devez absolument y remédier. Si vous nous consacrez quelques minutes de votre temps libre, on peut vous expliquer comment créer des polices de caractères.

On peux déjà vous dire que vous pouvez se servir à la fois des logiciels que vous pouvez télécharger et utiliser directement sur votre PC et des services en ligne que vous pouvez utiliser directement depuis votre navigateur. Pensez-y : vous pouvez même utiliser des applications ad hoc et créer vos propres polices de caractères à partir de smartphones et de tablettes !

Trêve de bavardage, concentrez-vous sur la lecture de ce qui suit et essayez les différentes solutions énumérées ci-dessous en mettant en œuvre les “astuces” que on va vous donner. Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter une bonne lecture et à vous amuser !

BirdFont (Windows/macOS/Linux)

Vous recherchez un logiciel gratuit qui vous permette de créer facilement des polices de caractères ? Si c’est le cas, on vous suggère d’essayer BirdFont : un programme open source très facile à utiliser. Il est entièrement gratuit si vous l’utilisez à des fins non commerciales, sinon vous devez payer 5$. Après l’avoir téléchargé, il vous suffit de commencer à créer une nouvelle police et de procéder ensuite à la création des lettres et autres caractères que vous souhaitez y inclure. Il est disponible pour Windows, macOS et Linux.

Avant de vous expliquer le fonctionnement de BirdFont, on va vous guider dans son installation : rendez-vous sur le site web du programme et cliquez sur l’un des liens de la section Find the right version, en fonction du système d’exploitation que vous utilisez sur votre ordinateur (par exemple, Windows 10 et plus : birdfont-3.6.2-free.exe pour télécharger le logiciel sur Windows 10, Mac OS 10.12 et plus : birdfont-3.6.2-free.dmg pour le télécharger sur macOS, etc.)

Une fois le téléchargement terminé, si vous utilisez Windows, ouvrez le fichier .exe que vous venez de télécharger, cliquez sur le bouton Oui, puis sur les boutons Suivant, Installer et Fermer. Si vous utilisez un Mac, ouvrez plutôt le fichier .dmg que vous venez de télécharger et faites glisser l’icône du programme dans le dossier Applications de macOS. La première fois que vous exécuterez le logiciel sur macOS, vous devrez également contourner les restrictions appliquées par Apple aux programmes des développeurs non certifiés : pour ce faire, cliquez avec le bouton droit de la souris sur l’icône BirdFont, sélectionnez Ouvrir dans le menu qui apparaît et le tour est joué.

Une fois que vous avez installé et démarré BirdFont sur votre ordinateur, cliquez sur le bouton SIL Open Font License afin de commencer à créer des polices (qui peuvent être publiées sous SIL Open Font, une licence gratuite et open source spécialement conçue pour la distribution de nouvelles polices). Ensuite, cliquez sur l’icône du papier dans le coin supérieur gauche et double-cliquez sur l’une des polices affichées à l’écran pour la personnaliser.

Dans la fenêtre qui s’ouvre, vous verrez l’éditeur BirdFont. Utilisez les outils de la barre d’outils de gauche pour construire le premier caractère de la police : dans la section Outils de dessin, vous trouverez des outils utiles pour dessiner le caractère ; dans la section Points de contrôle, il y a quelques options qui vous permettent d’agir sur les différents points du caractère ; dans la section Couches, vous pouvez ajouter et éventuellement supprimer des couches ; dans la section Directives

Si vous le souhaitez, vous pouvez même importer une image dans votre projet : pour ce faire, cliquez sur le bouton situé en haut à droite, cliquez sur l’élément Importer et Exporter dans le menu qui apparaît, puis sélectionnez l’une des options disponibles pour l’importation de nouveaux fichiers (par exemple Importer un fichier SVG pour importer un fichier SVG, Importer un dossier SVG pour importer un dossier de fichiers SVG, etc.)

Lorsque vous avez terminé la création de tous les caractères qui composent votre police, vous pouvez procéder à son exportation : cliquez sur le bouton (≡) situé en haut à droite et, dans le menu qui s’ouvre, cliquez sur Fichier > Enregistrer pour sauvegarder les modifications apportées à la police, ou sur Importer et exporter > Exporter les polices pour l’exporter (après l’avoir préalablement enregistrée). Admettez-le : utiliser BirdFont n’était pas si difficile, n’est-ce pas !

Adobe Illustrator (Windows/MacOS)

Une autre solution pour créer des polices personnalisées que vous pourriez envisager sérieusement est Illustrator, le logiciel professionnel d’illustration et de graphisme vectoriel développé par Adobe.

Illustrator étant un logiciel spécialement conçu pour les illustrateurs et les professionnels travaillant dans le monde de l’art typographique, il faut payer : pour l’utiliser, il faut en effet s’abonner au service Adobe Creative Cloud, à partir de 24,39 euros par mois. Si vous le souhaitez, vous pouvez toujours essayer la version d’essai gratuite d’Illustrator pendant 7 jours et décider ensuite de vous abonner ou non.

Une fois que vous aurez téléchargé Illustrator à partir du site Web d’Adobe, vous remarquerez de nombreuses similitudes entre l’interface utilisateur de ce programme et Photoshop (un logiciel de retouche photo professionnel très populaire, également développé par Adobe) : la barre d’outils de dessin, par exemple, est située à gauche, tandis que la section qui vous permet de gérer les propriétés des éléments du projet et les calques est située à droite.

Toutefois, comme vous l’avez peut-être remarqué, Illustrator ne propose pas de fonction ad hoc pour créer des polices personnalisées. Pour ce faire, vous devrez vous tourner vers certains plugins tiers, comme le célèbre Fontself, un module complémentaire qui permet de transformer les polices dessinées avec Illustrator en polices entièrement compatibles avec le format OpenType. Malheureusement, Fontself n’est pas gratuit : il coûte 49 euros.

Une fois que vous avez téléchargé et acheté Illustrator et le plugin Fontself, vous pouvez enfin passer à la création de vos polices. On vous suggère de consulter le guide d’utilisation d’Illustrator et les didacticiels vidéo sur le site Web d’Adobe, surtout si vous n’êtes pas très familier avec ce logiciel graphique.

FontStruct (en ligne)

Les solutions qu’on a proposées jusqu’à présent vous semblent-elles un peu trop compliquées à utiliser ? Alors pourquoi n’essayez-vous pas FontStruct ? Il s’agit d’un service en ligne gratuit qui peut être utilisé directement dans le navigateur et qui est vraiment facile à utiliser, grâce à son interface conviviale.

Pour créer de nouvelles polices avec FontStruct, connectez-vous à sa page d’accueil et cliquez sur le bouton jaune Start Now. Ensuite, remplissez le formulaire avec votre nom d’utilisateur, une adresse électronique valide et le mot de passe que vous souhaitez utiliser pour vous connecter au service. Enfin, cochez la case j’accepte les conditions d’utilisation et cliquez sur le bouton S’inscrire.

FontStruct enverra à l’adresse électronique que vous avez fournie un message contenant un lien : cliquez dessus pour confirmer votre inscription, puis connectez-vous à votre compte en cliquant sur Connexion et en saisissant vos données d’accès.

Une fois connecté, cliquez sur le bouton FontStructor en haut, nommez la police que vous voulez créer dans le champ de texte Nommez votre conception, puis cliquez sur le bouton Start FontStructing pour commencer à créer votre nouveau design.

Vous pouvez enfin procéder à la création de la police à l’aide des outils fournis par FontStructor : cliquez sur le symbole du crayon dans la boîte à outils, choisissez la forme de l’outil de dessin dans la boîte Briques (située à gauche) et commencez à dessiner la police dans la grille de travail (la police que vous créez est celle qui est mise en évidence ci-dessous, dans la liste des polices).

Dès que vous avez terminé le premier caractère (par exemple, la lettre A), passez au suivant, et ainsi de suite, jusqu’à ce que vous ayez terminé l’ensemble des caractères disponibles (lettres majuscules, lettres minuscules et signes de ponctuation). Lorsque vous avez terminé de créer tous les caractères, cliquez sur le bouton Enregistrer pour sauvegarder la police que vous avez créée, puis cliquez sur Aperçu pour voir un aperçu.

Dans la page qui s’ouvre dans votre navigateur, tapez une phrase test dans le champ Type pour voir votre FontStruction en action et, si vous êtes satisfait du résultat, cliquez sur le bouton Télécharger puis sur Enregistrer pour télécharger la police sur votre PC.

Fonty (Android)

Vous voulez créer des polices sur votre appareil Android ? On vous suggère d’essayer Fonty, une application gratuite qui vous permet de créer des polices manuscrites et/ou de personnaliser des polices existantes. Son interface “propre” et sans fioritures le rend très facile à utiliser : essayez-le !

Après avoir téléchargé et lancé Fonty sur votre appareil, il vous sera demandé si vous voulez un style existant ou si vous voulez créer le vôtre. Cliquez sur le bouton Nouveau pour créer une police à partir de zéro ou sur le bouton Ouvrir pour importer une police existante ou modifier l’une de celles incluses dans l’application.

Ensuite, remplissez le formulaire que vous voyez à l’écran. Saisissez le nom de la police dans le champ de texte Titre, votre nom dans le champ Auteur, sélectionnez la langue de la police dans le champ approprié et ainsi de suite. Pour procéder à la création proprement dite de la police, cliquez sur le symbole (✓) situé en haut à droite.

Dans l’écran qui s’ouvre, dessinez la police sur la feuille quadrillée qui apparaît à l’écran en suivant les directives de la police type. Si vous le souhaitez, vous pouvez également modifier les caractéristiques des outils fournis par l’application : en cliquant sur l’icône du pinceau, vous pouvez modifier les caractéristiques de ce dernier, en tapant sur le symbole de la gomme, vous pouvez modifier la taille de la gomme et ainsi de suite.

Dès que vous avez fini de dessiner le premier caractère de la police, passez au suivant en cliquant sur le symbole (>) à droite. Lorsque vous avez terminé la création de tous les caractères de la police, cliquez sur le symbole (→) situé dans le coin supérieur droit et, dans l’écran suivant, testez la police créée en tapant du texte à volonté. Si vous êtes satisfait du résultat, exportez votre police en cliquant sur le bouton Partager, puis en choisissant l’une des options de partage disponibles (par exemple, Email, Enregistrer sur le disque, etc.).

Fontise (iOS)

Vous souhaitez créer des polices personnalisées sur votre appareil iOS ? Fontise pourrait être la solution pour vous : il s’agit d’une application gratuite qui vous permet de créer des polices personnalisées que vous pouvez exporter et utiliser de manière transparente sur plusieurs plateformes, notamment Windows et macOS.

Après avoir téléchargé et lancé Fontise sur votre iPhone ou iPad, cliquez sur le bouton New Font sur l’écran principal de l’application, sélectionnez la langue dans laquelle vous souhaitez créer la police (malheureusement, l’italien n’est pas pris en charge) et dessinez à la main les 96 caractères qui composent la police. Si vous le souhaitez, vous pouvez modifier la taille du pinceau en déplaçant vers la droite ou vers la gauche le curseur de la barre de réglage située à l’emplacement [N]px.

Pour effacer un trait accidentel, tapez sur le symbole de la gomme ; pour tracer une ligne droite, tapez sur le symbole de la ligne diagonale ; et pour effacer tout le dessin, tapez sur l’icône de la corbeille. Pour passer au personnage suivant, maintenez votre doigt dans le coin supérieur droit de la feuille virtuelle et faites-le glisser de droite à gauche.

Dès que vous avez terminé de créer vos polices, appuyez sur le bouton rouge Terminer en bas et, sur l’écran suivant, tapez le nom de la police dans le champ de texte Nom de la police. Cliquez ensuite sur le bouton Démarrer, attendez que la police se charge, puis choisissez l’appareil et les plateformes où installer la police (par exemple, Installer sur cet appareil, pour l’installer sur votre appareil ; Installer sur d’autres appareils iOS, pour l’installer sur d’autres appareils iOS ou Obtenir maintenant, c’est gratuit, pour importer la police sur votre PC au format .ttf).

Installer les polices créées

Après avoir terminé la création de vos polices personnalisées, vous serez impatient de les utiliser sur votre PC. Cependant, vous devez d’abord les installer.

Après avoir installé la police, il peut être utile de redémarrer votre ordinateur pour voir les changements que vous avez effectués appliqués.